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2016年赚了15.2亿美元的UGG商标之争

来源:一品标局发布时间:2017-10-25

每个城市都有自己独有的味道,每个国家也是一样的。有的国家靠海,可以吃到美味的海鲜,有的国家处于热带地区,有美味的水果,有的国家位处极地,可以看到美丽的极光,正是因为这些特色,让人们更加容易记住它。

而有些国家,不仅仅有当地的特产,更有当地专属的品牌。

一说起香槟,你会想起法国;一说到乳酪,你可能会想起希腊;可一说到UGG雪地靴,你第一个会想到的是哪里呢?大部分人的答案可能都是澳大利亚。

一直以来,UGG都被当作澳洲“特产”。对许多去澳洲旅游的中国人来说,UGG是回国必带的礼品,它同时也是澳洲代购们的主营商品之一。

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然而大多数人也许并不知道,目前全世界销量最好的UGG Australia雪地靴不是澳洲品牌,而是一个美国品牌。

事实上,美国与澳大利亚之间这场关于UGG的争论已持续多年,而UGG Australia的母公司Deckers户外用品公司,也提起了多次法律诉讼,要求澳大利亚制造商停止在全球范围内出售羊毛雪地靴,目前,案件已经进入终审阶段。

品牌背后是巨大的经济利益

UGG商标之争的背后是巨大的利益。

UGG一直是Deckers公司的招牌产品,尽管近年来销售势头放缓,但在2016年依然为母公司带来15.2亿美元的收入。

Deckers公司为了保住自己的优势,一直以来都在阻止澳大利亚制造商在全球范围内对羊毛靴进行销售。目前,他们正在以侵犯商标为由,对悉尼的UGG制造商澳大利亚皮革公司(Australian Leather)提起诉讼,要求数百万美元的赔偿。

作为被告方,澳大利亚皮革公司的创始人Eddie Oygur称,在澳洲,UGG只是雪地靴的统称,并不是一个特定的品牌名称,任何厂商都有权销售雪地靴。“我感到愤怒,我们已经售卖UGG将近一个世纪的时间了。现在一个美国公司因为用这个名称注册了商标,就要阻止我们的正常销售。”

据了解,事实上,澳大利亚皮革公司仅仅是澳大利亚无数个生产UGG的小工厂之一。这个公司仅雇佣了40名员工,每年以澳大利亚羊皮为原料,制作约5万双羊毛雪地靴。公司负责人Oygur先生称:“非常糟糕的是,自2009年以来,我们没有出口一双羊毛靴。全球所有的消费者都希望能购买到一双澳大利亚制造的UGG羊毛靴,但是Deckers阻止了我们在全球的销售。”

Oygur目前已经飞往美国,他的目的不仅仅是应对这起诉讼,而且还希望扭转美国公司对UGG商标的“垄断”,以便于他可以在全球范围内销售雪地靴。他表明:“我做这些努力不只是为了我自己,而是为澳大利亚的整个羊毛靴产业。”

UGG到底归美国还是归澳洲

为了抵抗新南威尔士州寒冷的冬天,传统的澳大利亚羊毛靴在20世纪30年代的蓝山地区首次出现,后来逐渐推广至全世界,成为全球的时尚潮流,关于UGG的纷争也就由此开始。

最初,因为本地人觉得这种靴子看上去“丑爆了”,所以澳洲冲浪者们用ugly这个词俚语化,成为uggs。后来,“uggs”这个词,在澳洲就成为羊毛靴的泛指。据澳大利亚商标部门透露,ugg产品出现于70年代,在当时的通讯簿广告上也曾有过各类不同的拼写方式,例如ug和ugh等。

因此,对澳洲人来说,他们不能接受一个广泛的定义被注册为特定的商标。举例来说,就好比中文的“鞋子”一样。没有人能够注册一个“鞋子”商标,然后向所有使用了“鞋子”这一名词的制鞋厂家提起侵权诉讼。

“我的真实想法是,Uggboot(羊毛靴)这个词就不应该被当成专属名词。”Oygur说道。这个名字的来源是当年的澳洲冲浪者认为这种鞋太难看(ugly)了。

“难看的靴子,这可和商标的名称不是一回事。”

然而,拥有UGG商标的美国公司则认为,公司于90年代从一位名叫Brian Smith的澳大利亚商人那里购买了该品牌名称,创办了UGG Australia这一雪地靴品牌,并在全球130个国家进行了统一注册,这一点毫无争议。而澳方公司在美国出售类似UGG设计的靴子就是侵犯了他们的知识产权。该公司还指出,自己投入的大量营销费用,使UGG走红世界,成为时尚宠儿,相比而言,普通的羊毛靴身价就低多了。

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卖的是感受和情怀

对于Deckers公司极力维护自身商标权的行为,阿德莱德大学的品牌专家Dean Wilkie认为,这是该公司高级营销的一种方式。

Wilkie表示,“他们用澳大利亚的形象来包装UGG,给消费者一个强大的原产国认知,它描绘出的是一种悠闲懒散而又积极的心情,从而让买家更愿意购买。”

Wilkie指出,美国的消费者也将澳大利亚视为一个度假胜地,认为购买羊毛靴就像购买当地的旅游纪念品一样。因此,商标注册是一个非常明智的举措,因为它确保自己是此类市场上唯一的公司。

他还认为,UGG的问题在澳大利亚至今没有受到足够的关注,因为当地人在公共场合很少穿着UGG。至今,UGG在澳洲常常被作为拖鞋使用,在公众场合穿着这种靴子也被认为是“邋遢”和“老土”。在澳大利亚,大部分的UGG都被卖给了游客。然而在其他国家,人们觉得UGG好看、个性、时尚前卫。

目前这个案子将择日宣判。Oygur先生说,如果本次他们能打赢官司,这对于在恶劣的竞争环境中仅剩的几家澳洲本土雪地靴制造商来说无疑是一个好消息。他说:“我们希望获得的结果是,每一家澳洲雪地靴制造商未来都能够自由出口他们的商品。

通过这次的事件,我们可以清楚的认识到商标注册的重要性,尽管UGG这个词汇在澳大利亚当地被人当作是日常用语,但是一旦被注册成功,谁也拿它没办法,更别提继续用它当作商业使用了,可以说这次美国公司特别有先见之明,也特别清楚知识产权的重要性,没有因为UGG这个词汇是大众词汇就忽视了其商标注册的必要性,这也为我们敲响了警钟。

不过,从这件事当中也可以看出,知识产权纠纷越来越无孔不入,这次的案例只是其中的一个缩影。

所谓知识产权保护,当然要做到未雨绸缪,不能出了事,才想起事后补救,这点上,很多人还不够警觉,但已经渐渐重视。

现在的企业那么多,各种各样的商标注册都有可能出现,千万不要用以前的判断依据来判断,与其犹豫不决,不如马上注册商标,真正实际行动起来。

如今我们的生活当中,可以和作为商标注册的东西特别多,知产保护已经渗透到点点滴滴,不管是日常用语、写下的文章、画出的图形、设计出来的名称、名人的名字、特殊的声音、排列的数字等等,都可以成为产权保护的一部分,也正是因为这种无孔不入,让整个知产行业蓬勃发展,这块市场会越来越广袤,也会有越来越多的竞争,越早进行知产保护,越能够保护自己的合法权益,这也是每个创作者最迫切需要的。


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